多晶硅黑产:三菱美国工人偷43吨当白菜卖

他们 三菱 多晶硅
作者:知否
来源:IT业界
2018-03-13 22:37
[ 导读 ] 多晶硅的平均价格一度攀升至每磅(0.4536公斤、约合9两)64美元。

多晶硅黑产:三菱美国工人偷43吨当白菜卖

  当伊斯梅尔·赛义德(Wsai Ismail Syed)在佛罗里达州(美国东南部)彭萨科拉机场搭上出租车时,他已经熬过了枯燥的旅行时光。2009年2月一天早上他离开美国西海岸的家中,期间在休斯顿(美国中南部)停留了很长时间。虽然经过一整天的奔波,但赛义德的注意力并不在舒适的酒店住宿上,而是将在深夜进行的业务:他会与布奇·卡西迪(Butch Cassidy)和威廉姆·史密斯(William Smith)这两位陌生人在附近的超市会面。

  当他在午夜左右驶入超市停车场时,32岁的赛义德担心自己所携带的28000美元可能会被对方抢走。卡西迪和史密斯已经在那里等待了。赛义德暗自记下对方的车牌号码,以防出现问题。但是当他和两个陌生人握手时,他的担忧减轻了许多。两人看上去都像善良的蓝领工人:50岁上下,蓄着浓密的胡须,发际线已经后移,说话声音也不大。赛义德感觉两人和自己一样紧张。

  在停车场的一个无人角落里,卡西迪和史密斯从后备箱卸下了很多5加仑水桶。赛义德打开其中一个的盖子,仔细看了看里面的东西。他对眼前所见甚是满意:一堆石块状的银灰色金属物质。这些都是多晶硅的碎片,而这种高纯度硅是制造半导体器件和太阳能电池板的基础材料。地球上几乎每个芯片都是用多晶硅生产出来。而在当时,由于全球范围内原料短缺,多晶硅的平均价格一度攀升至每磅(0.4536公斤、约合9两)64美元。

  赛义德是多晶硅行业外围的废料交易商。他开设的公司以现金形式收购可以处理的硅材料,年营收达到150万美元。赛义德收购的硅材料种类繁多,比如芯片制造商的碎片,破碎的太阳能电池板,甚至于多晶硅生产过程中的废屑。他们将收购来的这些原材料倒卖给大商户,通常会再运往中国。这些废旧的硅原料会通过化学手段进行翻新提纯,再次用于制造新产品。 赛义德已经习惯了与形形色色的人打交道,他们大多对自己的货物来源讳莫如深,而且渴望金钱。赛义德也从来不多嘴打听。

  卡西迪和史密斯的水桶中有882磅(400公斤)多晶硅,看起来成色不错。但是赛义德知道他不能只相信眼睛,在这种废品交易中并不见得眼见为实。他用一块手持式电阻率测试仪花了30分钟时间检测多晶硅的成色,确保其中中没有混入过多杂质。所有的碎片电阻值都超过1欧姆,这意味着它们足够纯净,可以用来做太阳能电池板。

  确认无误后,赛义德将装满现金的信封交给对方,把水桶搬进了自己的货车;他计划在第二天乘飞机返程之前通过快递把货物发给客户。就在开车离开之前,他问卡西迪和史密斯,他们是否可以以同样有吸引力的价格提供更多的多晶硅。两个人说他们会保持联系。

  在卡西迪和史密斯回到自己卡车上的那一刻,他们二人就瓜分了这笔现金。这也是两个人他们从销售多晶硅中获得的第一桶金,几乎每一美元都是纯粹的利润。这对他们来说是一个巨大的发财机会,虽然有风险,但却无法抗拒。

  3英里(4.8公里)长的西奥多工业运河的现状与其名字并不相称。这条位于阿拉巴马州Mobile市郊区的运河开挖于上世纪70年代末,向阳的水道吸引了小型渔船和棕色鹈鹕在此捕捉斑点鳟鱼。但是运河周围的景色和气味与之不太相称。运河周边环绕着一个水泥厂,一个塞满破旧船只的旧码头和2002年曾发生过火灾的苯酚工厂。再往西一英里是一个使用氰化氢生产鸡饲料添加剂的化工厂,这里的河水有时候是不正常的绿棕色,空气中可以闻到氨气的刺鼻味道。在运河尽头,三菱多晶硅美国公司的细长蒸馏塔在生锈的驳船和松树林后面若隐若现。

  三菱的这座多晶硅工厂可以说是阿拉巴马州南部“化工走廊”中科技含量最高的企业。这条长达60英里的化工走廊充斥着生产保护涂层、人造甜味剂以及杀虫剂等各色化工企业。在上世纪70年代初期,美国境内空军基地大量关闭后,Mobile市的经济随即受到影响。州政府和当地决定将该地区重新打造成化工企业的集中地。由于水是化工生产中必不可少的生产要素,因此这些化工企业常常将工厂设在河流,湖泊和海湾附近。时至今日,当地绿色环保组织还在声讨包括杜邦在内的这些化工企业对环境造成的污染和危害。

  而在20世纪90年代后期开设的日本三菱多晶硅工厂并没有对环境造成过多的危害,但是其也无可避免地消耗着大量能源。工厂的原材料是从粉碎的石英岩中提取的冶金级硅。硅元器件的特性对于科技行业至关重要:即使在高温下也有良好的导电性和阻抗性,也就是具备良好的半导体特性。但是冶金级硅中含有的铝和钙等杂质过多,不能满足产品需求,因此必须对其进行化学提纯,这一过程主要通过将其与570华氏度以上的氯化氢混合而进行。

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